Cueva de Los Casares

Un yacimiento de importancia mundial

Dirección

Cueva de Los Casares

GPS

40.939636, -2.2922272

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Cueva de Los Casares

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40.939636, -2.2922272

Cueva de los Casares

El conjunto arqueológico visitable de los Casares está compuesto por una caverna prehistórica, mundialmente conocida por sus grabados paleolíticos, un poblado de época hispano-musulman que se extiende por la ladera del cerro y un torreón islámico.

La Cueva de Los Casares está situada a 3 kilómetros al norte del núcleo urbano de Riba de Saelices. Es accesible por una pista de tierra por la que se puede circular con el coche.

Fue utilizada y frecuentada durante varios momentos prehistóricos e históricos entre los que destacan la ocupación de Neandertales, durante el Paleolítico Medio (aproximadamente entre 200.000 y 30.000 años antes del presente) y los grabados y pinturas del Paleolítico Superior, realizados por humanos modernos. También se han hallado en su interior restos de época calcolítica (de entre 4.000 y 3.000 años de antigüedad), así como cerámicas hispano-musulmanas vinculables con el poblado del siglo X que se localiza en el exterior.

Su longitud es de casi 265 metros. Salvo los ensanchamientos que corresponden al gran vestíbulo de entrada y a la primera gran sala, el resto se trata de una caverna alta y estrecha. El vestíbulo mide unos 30 metros de longitud máxima y permite que la luz exterior llegue hasta su fondo. La primera gran sala tiene forma regular, de unos 20 metros de longitud y 6 a 7 metros de anchura.

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Pinturas y grabados

Junto con otras grafías presentes en cuevas de las estribaciones sur-orientales del Sistema Central, los grabados y pinturas de Casares conforman un grupo gráfico interior que combina la presencia de rasgos técnicos, temáticos y estilísticos, típicos del arte paleolítico de la Península Ibérica y el Sur de Francia, con elementos propios que definen su peculiaridad regional. Entre estos últimos, además de signos abstractos, que podemos considerar endémicos del interior peninsular, destaca un importante grupo de figuras humanas muy relevante.

El significado de estos antropomorfos y de las grafías paleolíticas en general, más allá de especulaciones y ocurrencias, es algo que por ahora escapa a la ciencia. En todo caso, las interpretaciones que gozan de un mayor consenso en la actualidad entienden el “arte” paleolítico, no como algo relacionado exclusivamente con ritos o religiones mistéricas, sino como un sistema comunicativo con intenciones y utilidades muy diversas, conocido y utilizado por las sociedades del Paleolítico superior en los diversos ámbitos de su vida.

La Cueva de los Casares también es un importante yacimiento paleontológico ya que, además del metacarpo de Hombre de Neandertal descubierto en los años 60 del siglo pasado, se hallaron numerosos restos fósiles de animales cazados por el hombre, como leopardos, hienas e incluso leones de las cavernas, junto con marmotas, visones, cabras, castores, rinocerontes lanudos y mamuts, entre muchos otros, que hablan de un periodo más frío que el actual. Incluso en esta cueva fue descubierta una nueva especie, hoy extinta, de los antepasados de los caballos, bautizada con el nombre científico de Equus caballus casarensis.

Días de apertura

Del 1 de octubre al 31 de marzo
Viernes, sábados y festivos: de 10:30 a 17:30
Domingos: de 10:30 a 13:30
Cerrado: lunes, martes y miércoles no festivos

Del 1 de abril al 31 de septiembre
Viernes, sábados y festivos: de 10:30 a 13:30 y de 17:00 a 20:00
Domingos: de 10:30 a 13:30
Cerrado: lunes, martes y miércoles no festivos

Los turnos o pases de visita son los siguientes:

Del 1 de octubre al 31 de marzo
Viernes, sábados y festivos (4 pases): 10:30, 12:00, 14:30 y 16:00.
Domingo (2 pases): 10:30, 12:00.

Del 1 de abril al 30 de septiembre
Viernes, sábados y festivos (4 pases): 10:30, 12:00, 17:00; 18:30.
Domingo (2 pases): 10:30 y 12:00.

Solamente se puede visitar con  cita previa.

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